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                                    中国与加州法定继承之法律效果差异简介

 
                                                                             刘&若林律师事务所合伙人刘佑君

 
        免责声明:本文仅为作者对相关法律问题的一些理解,不构成对任何法律事务的意见或者建议。

 
        中国和加州的继承法规均规定,对于被继承人遗产的处置方式,如果有遗嘱(Will)的,按遗嘱的规定处理。若无有效遗嘱,则按法定继承(Intestacy)规定处理。中国和加州的继承法均规定对于不动产的遗产继承,依据不动产所在地的法律规定处理。换言之,对于那些在中国和加州均有不动产的被继承人而言,在其离世时,在中国的不动产继承按照中国的继承法处理;而在加州的不动产继承则按照加州的继承法处理。若其离世前未能设立有效遗嘱而导致其遗产被以法定继承(Intestacy)方式继承的,由于中国和加州继承法的差异,遗产的分配也会因此而产生差异。



        具体而言,中国的继承法规定了不同的继承顺序,第一顺序的继承人为配偶、父母、子女以及对公婆或岳父母尽了主要赡养义务的丧偶儿媳与丧偶女婿,第二顺序的继承人为兄弟姐妹、祖父母和外祖父母。在被继承人去世时,由第一顺序继承人继承,一般为平均分配遗产,第二顺序继承人不继承。没有第一顺序继承人继承的,才由第二顺序继承人继承。在分配遗产时,对于夫妻共同财产(Community Property),除有约定的以外,应当先将一半分出为配偶所有,其余的为被继承人的遗产。



        而加州的法定继承则是,被继承人的子女与父母并不在同一顺序,子女优先,然后才是父母;兄弟姐妹和祖父母及外祖父母也不在同一顺序,兄弟姐妹优先于祖父母及外祖父母。此外,对公婆或岳父母尽了主要赡养义务的丧偶儿媳与丧偶女婿并不在法定继承人之列。而对于存世配偶(Surviving Spouse),加州则单列进行详细规定,具体而言,对于共同财产(Community Property)而言,由存世配偶全部获得,并不先分一半出来归属配偶,对剩余一半进行分配。至于其他的遗产,存世配偶可分配的份额根据是否还存在其他继承人的不同而不同。例如,若被继承人去世时只有一个孩子或者只有父母,则存世配偶分1/2;若有两个或以上的孩子,则存世配偶分1/3。



        据上所述,若被继承人在中国有不动产且为夫妻共同财产,则因为其没有设立遗嘱,根据中国的法律,该不动产先分一半出来属于其配偶,剩下一半则由配偶、父母、子女以及对公婆或岳父母尽了主要赡养义务的丧偶儿媳与丧偶女婿平均分配。若不是夫妻共同财产,则全部由第一顺序继承人平均分配。若不存在上述第一顺序继承人,则由第二顺序的继承人平均分配。



        而对于在加州的不动产,若为夫妻共同财产,则全部归属存世配偶所有。若是个人财产(Separate Property),则由存世配偶和其他继承人分配。




​刘佑君

加州、纽约州和中国执业律师

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